Power to the Music – Funk Off | EmArcy – distr. Universal (2013)

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Una via italiana al concetto di marchin’ band. Ambizione non da poco quella dei Funk Off, giunti a festeggiare il loro quindicesimo compleanno con un album, Power to the Music, che in realtà, di quello che potrebbe suonare come un azzardo, è magnifico ribaltamento. New Orleans, verrebbe da dire, è davvero un patrimonio di tutti. Ma questo non vuole dire che tutti siano in grado di maneggiare quel linguaggio senza farsi male.

I Funk Off di Dario Cecchini ci riescono splendidamente. In tredici tracce condensano l’amore per il funk di Maceo Parker e Fred Wesley, ma lo fanno tessendo una trama bandistica che si inerpica per omaggi e citazioni assortite, da Thad Jones al vecchio Jimi Hendrix passando per un latin tanto inaspettato quanto segnato – in mezzo a tanto brass – dal flauto. Suonano come americani, ma non ‘fanno’ gli americani. Anche per questo motivo probabilmente sul finale dell’album compare una divertente bonus track, una rilettura bandistica dell’Inno di Mameli nata sulla spinta della richiesta formulata nel 2011 dallo staff di Umbria Jazz ai musicisti partecipanti (correva il 150° anniversario dell’Unità). Sarà anche una bonus track, ma – nell’insieme – ci pare in realtà la chiave di volta di un progetto schiettamente italiano, in grado però di suonare forte e squillante, senza troppi rossori, al fianco di lavori firmati da altre formazioni statunitensi impegnate nello stesso, storico filone.

Il sigillo su questo ottimo lavoro lo mette la prestigiosa EmArcy del gruppo Universal. Power to the Music è un album che chiude un periodo: «Un periodo in cui la mia ricerca coi Funk Off – spiega Cecchini – è andata in una direzione che da qui in poi spero andrà in un’altra, o quantomeno giungerà ad altre soluzioni». Insomma, dalla rumorosa banda di Vicchio, provincia di Firenze, possiamo aspettarci grandi cose.

(da All About Jazz, ottobre 2013)

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